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La Rosa de Jericó, la planta que resucita.

La Rosa de Jericó (Selaginella lepidophilla) es en realidad un helecho de la familia Lipoideas, famoso por llegar a secarse hasta parecer que esta muerta y “resucitar” al volver la época de aguas. Crece prolíficamente en los extensos prados de los Estados Unidos, y también se la puede encontrar en algunas zonas del norte de España, oeste de Francia, Bélgica y Oriente Próximo.

Rose of Jericho

La habilidad que tiene esta especie de sobrevivir sin agua durante tanto tiempo y de soportar una gran deshidratacion se debe a un disacarido (un tipo de azucar doble) que crea esta planta llamado trehalosa. Otros animales y plantas, como los tardígrados, también hacen uso de ella para salir de estados de muerte aparente.

Selaginella lepidophylla

Selaginella lepidophylla

Además de aparecer en la Biblia se dice que es una planta mágica, los indios ya la usaban como planta medicinal. Y se le a reconocido propiedades terapéuticas, en especial como diurética y para la cura y mejoramiento de heridas. Os dejo un vídeo en el que se ve a cámara rápida como resucita este peculiar helecho. Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

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Secuoyas milenarias

Alguna vez os habéis preguntado que especie de arboles son los que más viven? Como se calcula la vida de un árbol? Por que viven tantos años?

Una de las especies de arboles mas longevas son las Secuoyas (entre 2.000 y 3.000 años), que además de longevas son grandes como gigantes de leyenda (hasta 100 m). A la especie Sequoia sempervirens o sequoia de California pertenece el ser vivo más alto del mundo, el cual recibe el nombre de Hyperion (en la mitología griega, Hiperión “el que vive arriba’ o “el que mira desde arriba” es Titán, hijo de Urano y Gea) que además vive en la actualidad, esta mide más de 115 metros de altura y fue descubierto en el 2006.

El árbol más alto del mundo.

El árbol más alto del mundo.

La secuoya más anciana del mundo tiene aproximadamente unos 3.200 años de edad. Y sigue sin ser el árbol más longevo del mundo, cuyo récord tiene una pícea (Picea abies), en la provincia sueca de Dalarna, que tiene la friolera de 9.550 años. Es decir, es un árbol que data de la Era Glacial. La datación de las raíces de la pícea se llevó a cabo mediante la técnica del radiocarbono y dentro de un estudio sobre cómo las coníferas poblaron Escandinavia después de las glaciaciones. Previamente a este descubrimiento, se asumía que estas plantas habían llegado a la zona hará unos 2.000 años, tras la retirada de los hielos. Pero este descubrimiento obligará a revisar el conocimiento en esta materia y a considerar nuevas posibilidades, como la de que Era Glacial fuera más corta de lo estimado hasta ahora.

Pero como se mide normalmente la edad de un árbol? Mediante la dendrocronología. La dendrocronología es una disciplina que estudia los cambios ambientales del pasado analizando los anillos de crecimiento anual de los árboles. Etimológicamente Dendro se refiere a árbol y cronología nos habla de tiempo (cronos). Con esos anillos los científicos averiguan la edad de los individuos. 

Dendrocronología

La razón por la cual algunos árboles viven tanto tiempo está probablemente relacionada con algunas características particulares de su composición, como el hecho de tener un sistema vascular compartimentado, lo que permite que algunas partes del árbol mueran mientras otras continúan vivas. Además, algunas especies tienen la capacidad de desarrollar compuestos defensivos contra los parásitos y bacterias causantes de enfermedades.

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