Archivo de la categoría: Peces

El tiburón del hielo

Existen en nuestro planeta cientos de especies distintas de tiburones, sin embargo, solo hay una que pueda vivir todo el año en aguas heladas como las de Groenlandia. Estamos hablando del Somniosus microcephalus también llamado tiburón de Groenlandia o tiburón boreal.

Distribución del tiburón de Groenlandia

Distribución del tiburón de Groenlandia

Es una de las especies más grande de tiburón, rondando entre los 6 y 7 metros de longitud y puede llegar a vivir 200 años. Comúnmente se encuentra en el norte del Océano Atlántico y el Océano Glacial Ártico, alrededor de Groenlandia e Islandia. Su hábitat es el abismo polar,  pueden vivir en profundidades de hasta 2.500 metros. Su dieta se basa principalmente en peces, calamares y mamíferos marinos como focas y morsas, aunque se han examinado los estómagos de algunos tiburones de Groenlandia y se han encontrado restos de caribúes, caballos e incluso partes de un oso polar.

Con frecuencia, vive con un copépodo parásito (Ommatokoita elongata) que se instala en la córnea de su ojo, alimentándose del tejido ocular, provocando al tiburón una ceguera parcial. Al encontrarse a tanta profundidad, la visión no les es muy util, además el copépodo es una criatura bioluminiscente, y es posible que tenga la función simbiótica de atraer a las presas del tiburón como si fuera un señuelo de pesca, esto es sugerido por el hecho de que estos tiburones normalmente son lentos, sin embargo, se han encontrado presas muy veloces (como calamares) dentro de sus estómagos.

Copépodo en el ojo del tiburón de Groenlandia

Copépodo en el ojo del tiburón de Groenlandia

Al igual que muchos otros tiburones tienen el sentido del olfato muy sensible y pueden detectar a sus presas a kilómetros de distancia, incluyendo a cadáveres y restos animales que quedan atrapados bajo la espesa capa de hielo que cubre el mar.

Somniosus microcepahlus

Somniosus microcepahlus

La carne de tiburón de Groenlandia es levemente venenosa cuando está fresca, debido a la presencia de una toxina llamada óxido de trimetilamina que, tras ser digerida y gracias a la acción enzimática, pasa a ser trimetilamina, produciendo efectos similares a los de una embriaguez extrema. Sin embargo, algunas personas lo consumen, puesto que puede ser ingerido si se hierve en varios cambios de agua o secándolo durante algunos meses y exponiéndolo a varios ciclos de congelación y deshielo. En Groenlandia e Islandia es considerado una exquisitez. También suele ser cazado por el pueblo Inuit, que lo atrae mediante un señuelo, arrastrándolo a través de agujeros cortados en el hielo.

Al vivir en un hábitat tan extremo no se encuentra en peligro de extinción, sin embargo está siento muy estudiando por su increible esperanza de vida y su comportamiento. Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

Un pez muy agresivo, Neoclinus blanchardi

El pez del cual hablaremos hoy parece sacado de una película de alíen. Pero mucha veces nos sorprendería lo que la realidad supera a la ficción. El Neoclinus blanchardi  también llamado en inglés “Sarcastic fringehead” es un pez endémico de la bahía de San Francisco en EEUU, se le puede encontrar a lo largo de las lineas costeras de zonas abiertas, a una profundidad de entre 5 – 70 metros. Viven en refugios que adaptan de el fondo arenoso, como conchas de caracolas o madrigueras que otras especies han abandonado.

Sarcastic Fringehead de Matthew Meier

Sarcastic Fringehead de Matthew Meier

Pueden llegar a medir 30,5 cm de largo, pero la mayoría de los individuos miden entre 7,6 y 29 cm. Su cuerpo es alargado, delgado y moderadamente comprimido. La aleta dorsal se extiende desde la cabeza hasta la aleta caudal. Pero lo más característico de esta especie es la enorme mandíbula que posee, que aparenta ser mucho más grandes al desplegar los opérculos, siempre más grandes en los machos que las hembras, ya que ellos son los que defienden el territorio y la puesta. Por si fuera poco esta mandíbula provista de numerosos dientes en forma de aguja.

Neoclinus blanchardi amenazante de www.exdya.com

Neoclinus blanchardi amenazante de http://www.exdya.com

Para que la cabeza siempre quede fuera del refugio el Neoclinus blanchardi siempre entra de espaldas. Son peces muy agresivos, como veréis en el vídeo. Están continuamente midiéndose en batallas para conseguir un mejor refugio. Las batallas consisten únicamente en una medición de sus opérculos desplegables, de forma que el ganador será el que tenga los opérculos y la mandíbula más grande, el cual se quedará con el refugio. Para defender su puesta o la propia guarida atacan a cualquier cosa que se les acerque, desde el pez más pequeño hasta a un buceador. Suelen alimentarse de pequeños crustáceos.

No suelen vivir más de 6 años, y no son pescados intencionadamente, aunque siempre hay algún despistado. No esta en la Lista Roja de especies amenazas, sin embargo, por desgracia, si afectamos a su hábitat; ya que se ha visto muchos individuos de esta especie que utilizan latas, tarros, botellas u otros residuos humanos de refugio. Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

El rape y su peculiar reproducción.

Ya es Lunes curiosos! Toca nueva entrada! y he encontrado algo fascinante que no conocía. En España es común en las pescaderías encontrar rape (Lophius piscatorius). Es una especie de gran tamaño, con una longitud máxima normal de unos 100 cm, aunque se ha descrito un ejemplar de 200 cm, además de que pueden alcanzar una elevada edad de hasta 24 años. Tiene 8 espinas muy largas en la aleta dorsal, con una cabeza y cuerpo muy deprimidos, de forma que al posarse en el fondo apenas sobresale.

Lophius_piscatorius

Vive en aguas profundas posado directamente sobre el fondo marino, en un rango de profundidad entre 20 y 1000 metros. Prefiere los suelos arenosos y fangosos aunque también se le puede encontrar en fondos rocosos, en los que permanece semienterrado y quieto esperando a su presa, las cuales atrae con el fino filamento pescador sobre su boca, que suele tener forma de cebo, en el vídeo lo veréis de forma muy clara. Se alimenta principalmente de peces, aunque también puede capturar aves marinas.

Lophius piscatorius

Dentro de el orden Lophiiformes, del que forman parte los rapes también encontramos el  Melanocetus johnsonii, un pez abisal famoso por la bioluminiscencia del filamento del que hablábamos antes. La bioluminiscencia es debida a la simbiosis con unas bacterias que producen esa bioluminiscencia.

Blobfish nemo

Humpback anglerfish

Ademas de todos estos fascinantes datos dicho orden, incluido los rapes, tienen una reproducción más que curiosa. Cuando se los comenzó a estudiar y capturar, se encontraban exclusivamente hembras. Todas tenían unos parásitos adosados a ellas. No se supo qué eran, hasta descubrir que esos “parásitos” eran el resto de los ceratioidos machos. Resulta que cuando un macho de esas especies sale del huevo, ya está equipado con un olfato extremadamente desarrollado para detectar aromas en el agua. Su aparato digestivo se va atrofiando, con lo que son incapaces de vivir independientemente. Deben encontrar una hembra rápidamente, o sus reservas se agotarán y morirá. Los órganos sensibles olfatorios le ayudan a detectar las feromonas que señalan la proximidad de una hembra. Cuando la halla, se pega a su flanco, y segrega una enzima que digiere la piel donde toca, y su boca se fusiona con la hembra a nivel de vasos sanguíneos. El macho luego se atrofia para tener solamente las dos gónadas y emitir semen en respuesta a las hormonas en la sangre de la propia hembra, indicando la presencia de un óvulo a fecundar. Éste es un ejemplo extremo de dimorfismo sexual.

Melanocetus johnsonii pareja

Lo que veis en la imagen, justo debajo de la hembra, eso es el macho, o las gónadas que quedan de el. Os dejo el vídeo en el que podéis ver mucho mejor la forma en la que usan el cebo y la reproducción. Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

Bichires, el pez que aprende a caminar

¿Cómo? ¿Un pez que puede caminar? Si, se sabe de varias especies de peces que poseen un par de pulmones primitivos en vez de vejiga natatoria, pudiendo inspirar aire de la superficie y sobrevivir en la misma mientras sigan manteniéndose húmedos. Una de estas especies es Polypterus senegalus también llamado bichir de Senegal. 

Polypterus senegalus senegalus

 

Se ha hecho un estudio con esta especie en la Universidad de McGill, Canadá. En el cual se quería averiguar como se produjo la evolución anatómica de la vida marina a la vida terrestre. “Las condiciones ambientales estresantes a menudo pueden revelar variaciones anatómicas y de comportamiento de otra forma críptica, una forma de plasticidad del desarrollo”, explica la directora del estudio, Emily Standen en la revista Nature. “Queríamos utilizar este mecanismo para ver si podríamos desencadenar nuevas anatomías y comportamientos, para luego estudiar si coinciden con lo que sabemos de los registros fósiles”.

Polypterus senegalus

Tras mantener una generación entera viviendo en el agua comprueban que el pez mostró cambios anatómicos y de conducta significativos. Caminó sobre la tierra eficazmente colocando las aletas pegadas a su cuerpo e irguiendo la cabeza. “Anatomicamente, su esqueleto pectoral se hizo más alargado con uniones más fuertes a través de su pecho, posiblemente para incrementar el apoyo al caminar. También se observó una disminución del contacto con el cráneo para permitir potencialmente un mayor movimiento de la cabeza o el cuello” explican en el articulo. 

El pez se adapto a la falta de agua, pasando de arrastrarse a “caminar”. Esta investigación es reveladora, ya que es un paso más hacia la demostración de cómo la plasticidad del desarrollo puede haber facilitado una transición evolutiva a gran escala.

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Pez volador

Hace un par de meses estuve en el Cabo de Gata (Almería) haciendo submarinismo y vi una cosa tan poco común como espectacular, el conocido como pez golondrina o pez volador, Dactylopterus volitans

Dactylopterus volitans

 

Cuando esta calmado, este pez parece bastante normal, pero cambia de forma cuando está inquieto; es entonces cuando el pez extiende sus “alas”, que son semi-transparentes, pero con la punta de un hermoso color azul brillante y fosforescente (para ahuyentar a los depredadores) como podéis ver en la imagen y en este vídeo.

Pez golondrina

De carne muy apreciada, los pocos ejemplares que se capturan son consumidos o comercializados por los propios pescadores.

Dactylopterus volitans Baldwin

 

Esas llamadas “alas” que usa para ahuyentar a los depredadores como ya explicamos, ademas las utiliza para planear fuera del agua, de ahí que reciba el nombre de pez volador. Esto lo consigue saltando del agua con la fuera suficiente para abrir esas aletas y poder avanzar unos metros en el aire. También  tiene una cabeza grande y fuerte, enteramente acorazada por huesos. 

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