Archivo de la categoría: Artrópodos

La hormiga león

Como ya hemos visto más de una vez el nombre del insecto no tiene nada que ver con lo que realmente es. La familia Myrmeleontidae pertenece al orden de los neurópteros, mientras que las hormigas son himenópteros. Pero es les llama hormigas león por los ataques de la larva para conseguir presas y por su forma más parecida a una hormiga.

Larva Myrmeleon formicarius

Larva Myrmeleon formicarius

La larva posee un color marrón discreto; no tiene alas, pero sí unas mandíbulas potentes. El abdomen de la larva es corto y robusto. Vive en terrenos arenosos resguardados de la lluvia, donde excava su nido en forma de volcán en el que se entierra cabeza arriba con las mandíbulas preparadas para atrapar cualquier insecto que caiga en la trampa. Como siempre os dejo un vídeo al final en el que podéis ver mejor este método de caza tan curioso. Inyecta veneno paralizante a la víctima y la digiere exteriormente. La hormiga león vive en este estadio larval durante dos años. Pasa después por el estadio de crisálida dentro de un capullo y finalmente emerge el adulto alado.

Trampas larvas Hormiga león por Florenci Valles

Trampas larvas Hormiga león por Florenci Valles

Los adultos de hormiga león son completamente distintos de las larvas. El adulto se caracteriza por un abdomen largo y estrecho, y por sus dos pares de alas hialinas, grandes y aún más largas que el abdomen. Otras especies tienen manchas marrones sobre estas alas. Las antenas notorias y terminadas en maza y la posición de las alas en reposo envolviendo el abdomen diferencian claramente la hormiga león de las libélulas. El adulto tiene costumbres crepusculares; vuela en verano en terrenos secos a la búsqueda y captura de pulgones. Existe una sola generación anual de adultos.Sus huevos los ponen sobre la vegetación, sobre el suelo o ligeramente enterrados.

Adulto Myrmeleon formicarius

Adulto Myrmeleon formicarius

Se encuentran, sobre todo, en las regiones tropicales, pero en Europa viven algunos géneros, llegando una especie incluso hasta Finlandia. La especie mediterránea Palpares libelluloides merece especial mención, ya que llega a medir los 11 cm de envergadura. Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

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La garrapata que te vuelve vegetariano

Para la desgracia de muchos americanos que se pasan el día comiendo hamburguesas se detecto un aumento increíble en los último tiempos de gente alérgica a la carne en New York. Cuando se pusieron a investigar el extraño suceso se dieron cuenta que la mayoría de esas personas habían sido mordidas por una rara especie de garrapata más típica de la zona de Texas, la Amblyomma americanum más comúnmente llamada Lone Star.

Fases de Amblyomma americanum

Fases de Amblyomma americanum

Tras cada una de las fases del ciclo de vida esta especie de garrapata, igual que muchas otras, vuelve al suelo para mudar o, en la fase adulta, para poner huevos. Por tanto es común encontrarla en áreas o boscosas o zonas con buena vegetación. También podéis ver que posee un dimorfismo sexual notorio. Poco más se sabe sobre esta especie que ahora esta empezando a ser estudiada por el problema de la alergia a la carne que provoca.

Pero ¿que hace que una picadura de garrapata para volverte vegetariano?

Según una investigación realizada por los doctores Thomas Platts-Mills y Scott Commins publicado en 2009, la explicación a este extraño fenómeno es que esta especie alberga un azúcar que los humanos no tienen, llamada alpha-gal. Éste último también se encuentra en las carnes rojas y algunos productos lácteos, y por lo general las personas lo digieren bien.

Sin embargo, cuando alguien es mordido por una Lone Star, se produce una respuesta en el sistema inmunológico, y en ese “estado de alta alerta”, el cuerpo percibe el azúcar que la garrapata transmite al torrente sanguíneo y la piel como una sustancia extraña y crea anticuerpos para combatirlo. Esto, hace que luego el organismo sufra una reacción alérgica cuando la persona vuelve a ingerir este azúcar a través de las carnes rojas.

Amblyomma americanum by Alex Wild

Amblyomma americanum by Alex Wild

Lo que muchos llaman ya “la nueva arma de los veganos” ha afectado a más de 200 personas en 3 años solo en NY. Algunos investigadores creen que hay otros tipos de garrapatas que también pueden causar alergias de carne, ya que se han reportado casos en Australia, Francia, Alemania, Suecia, España, Japón y Corea. Además, aunque la alergia se manifiesta principalmente con las carnes rojas, algunos productos hechos en base a ave como vienesas de pavo pueden desencadenar la reacción, según NBC. Como siempre os dejo un vídeo, aunque he de reconocer que esta vez no es tan impresionante como otra veces. Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

La “Hormiga Panda”

Esta pequeña especie de insecto , Eusponolia militaris, endémica de Chile se ha vuelto muy conocida por su característico colorido muy parecido al de los osos panda. Lo que no es muy normal en estas especies.

Euspinolia militaris

 

Pero lo más curioso es que no es una hormiga, en realidad se trata de un artrópodo himenóptero, de la familia mutilidae, una avispa, aunque son conocidos como hormigas de terciopelo por el vello que recubre su cuerpo. A pesar de su simpático y pacífico aspecto, tiene un potente aguijón para atrapar a sus presas.El dimorfismo sexual es notorio. Las hembras carecen de alas y poseen mayor cantidad de pelillos en su cuerpo que los machos, pero poseen el mismo color.

Hormiga panda

 

Se sabe muy poco sobre la ecología de esta especie. Aún así, se cree que las larvas podrían ser ectoparasitoides de abejas, avispas u otros insectos.Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

 

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