Animales evenenados por nuestros medicamentos

Pompilidae, avispas de las arañas

Las avispas en general son increíbles cazadoras. Con tácticas impresionantes para cazar a sus presas. Sin embargo esta familia nos ha llamado especialmente la atención. La familia Pompilidae son también llamados los cazadores de arañas.  Se las llama así porque alimentan a sus larvas con arañas. La mayoría cazan y paralizan a su presa con el veneno de su aguijón. Algunas especies simplemente depositan sus huevos en la araña después de paralizarla; otras arrastran a su presa hasta un nido donde la almacenan para alimentar a sus crías.

La mayoría son de 15 a 25 mm de longitud; las hembras son más grandes que los machos y son las encargadas de capturar las arañas para su descendencia. Son avispas solitarias, de patas largas. En general son negras pero algunas también tienen colores rojos, amarillos o blancos.

Avispa talakaveri

Avispa talakaveri

La familia comprende entre 4.000 y 5.000 especies en el ámbito mundial y se encuentra especialmente diversificada en la
región intertropical. La mayoría de ellas paralizan a las arañas y las llevan a los túneles donde tienen a las larvas esperando la comida. En palabras textuales del ingeniero de montes David de la Fuente Coello: “Una vez que la presa ha sido emparedada, se sella la entrada rellenando el túnel, para lo cual, la hembra utiliza el extremo de su abdomen a modo de compactador vibrátil. Finalmente, la superficie del terreno suele ser nivelada para completar el proceso antes de abandonar para siempre el lugar, terminando en este punto la responsabilidad de la madre en el ciclo biológico de la descendencia.”

Tachypompilus ignitus

Tachypompilus ignitus

Como todas las familias de avispas tienen una gran lista de posibles depredadores. Desde anfibios, otros insectos e incluso parásitos de las larvas. Como siempre os dejo un vídeo para veáis el comportamiento de esta familia. Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

¿Qué es la ciencia?

La Ciencia y sus Demonios

Universo-la-ciencia-que-es-la-cienciaEl astrofísico Neil deGrasse explica muy didácticamente en qué consiste la ciencia.

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La hormiga león

Como ya hemos visto más de una vez el nombre del insecto no tiene nada que ver con lo que realmente es. La familia Myrmeleontidae pertenece al orden de los neurópteros, mientras que las hormigas son himenópteros. Pero es les llama hormigas león por los ataques de la larva para conseguir presas y por su forma más parecida a una hormiga.

Larva Myrmeleon formicarius

Larva Myrmeleon formicarius

La larva posee un color marrón discreto; no tiene alas, pero sí unas mandíbulas potentes. El abdomen de la larva es corto y robusto. Vive en terrenos arenosos resguardados de la lluvia, donde excava su nido en forma de volcán en el que se entierra cabeza arriba con las mandíbulas preparadas para atrapar cualquier insecto que caiga en la trampa. Como siempre os dejo un vídeo al final en el que podéis ver mejor este método de caza tan curioso. Inyecta veneno paralizante a la víctima y la digiere exteriormente. La hormiga león vive en este estadio larval durante dos años. Pasa después por el estadio de crisálida dentro de un capullo y finalmente emerge el adulto alado.

Trampas larvas Hormiga león por Florenci Valles

Trampas larvas Hormiga león por Florenci Valles

Los adultos de hormiga león son completamente distintos de las larvas. El adulto se caracteriza por un abdomen largo y estrecho, y por sus dos pares de alas hialinas, grandes y aún más largas que el abdomen. Otras especies tienen manchas marrones sobre estas alas. Las antenas notorias y terminadas en maza y la posición de las alas en reposo envolviendo el abdomen diferencian claramente la hormiga león de las libélulas. El adulto tiene costumbres crepusculares; vuela en verano en terrenos secos a la búsqueda y captura de pulgones. Existe una sola generación anual de adultos.Sus huevos los ponen sobre la vegetación, sobre el suelo o ligeramente enterrados.

Adulto Myrmeleon formicarius

Adulto Myrmeleon formicarius

Se encuentran, sobre todo, en las regiones tropicales, pero en Europa viven algunos géneros, llegando una especie incluso hasta Finlandia. La especie mediterránea Palpares libelluloides merece especial mención, ya que llega a medir los 11 cm de envergadura. Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

La painita

Cuando pensamos en los minerales más caros del mundo siempre nos viene a la mente el oro, la plata y por supuesto el diamante. Sin embargo hay un diamante más escaso y por tanto más valioso que todos ellos, la painita.

Painita

Painita

La painita es un raro mineral borato. Fue descubierto en Birmania por el mineralogista británico y tratante de joyas Arthur C.D. Pain en los años 50. Cuando se confirmó que se trataba de un tipo nuevo de mineral, se bautizó con su nombre.

La composición química de la painita incluye calcio, zirconio, boro, aluminio y oxígeno (CaZrAl9O15(BO3)). El mineral también contiene trazas de cromo y vanadio. La painita tiene un tono entre rojo-anaranjado y marrón-rojizo similar al del topacio debido a las trazas de hierro. Los cristales son normalmente hexagonales y, hasta 2004, sólo dos han sido talladas.

Posiblemente se trate del mineral más raro que hay en la tierra. Sólo se ha encontrado en Birmania, y el total hallado hasta ahora apenas suma algunos centenares de cristales. Debido a su escasez, se puede llegar a pagar por él hasta 300.000 dólares por gramo. Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

Alcoholismo y genética

Más que Ciencia

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No todo es genética. Que existe otra multitud de factores que determinan nuestra existencia es de sobra conocido. Y tampoco se dejen deslizar por la fácil pendiente de asignar a la genética el papel de todo aquello de lo que, de momento, desconocemos su origen. Dicho esto de manera categórica, lo cierto es que todavía desconocemos en gran medida todo lo que llevamos escrito en nuestros genes y que en este campo hay tajo para aburrir y para descubrir.

Por ejemplo, para gusto los colores y para sabores, cada cual tiene el suyo favorito. Afortunadamente, no somos iguales y a los golosos empedernidos se les pone enfrente una colección igual de grande de personas que prefieren lo amargo. Luego vienen los científicos con sus tablas y estadísticas y nos dicen que existe una probada relación entre el gusto por lo amargo y el disfrute con las bebidas alcohólicas. Y no hablamos…

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El tiburón del hielo

Existen en nuestro planeta cientos de especies distintas de tiburones, sin embargo, solo hay una que pueda vivir todo el año en aguas heladas como las de Groenlandia. Estamos hablando del Somniosus microcephalus también llamado tiburón de Groenlandia o tiburón boreal.

Distribución del tiburón de Groenlandia

Distribución del tiburón de Groenlandia

Es una de las especies más grande de tiburón, rondando entre los 6 y 7 metros de longitud y puede llegar a vivir 200 años. Comúnmente se encuentra en el norte del Océano Atlántico y el Océano Glacial Ártico, alrededor de Groenlandia e Islandia. Su hábitat es el abismo polar,  pueden vivir en profundidades de hasta 2.500 metros. Su dieta se basa principalmente en peces, calamares y mamíferos marinos como focas y morsas, aunque se han examinado los estómagos de algunos tiburones de Groenlandia y se han encontrado restos de caribúes, caballos e incluso partes de un oso polar.

Con frecuencia, vive con un copépodo parásito (Ommatokoita elongata) que se instala en la córnea de su ojo, alimentándose del tejido ocular, provocando al tiburón una ceguera parcial. Al encontrarse a tanta profundidad, la visión no les es muy util, además el copépodo es una criatura bioluminiscente, y es posible que tenga la función simbiótica de atraer a las presas del tiburón como si fuera un señuelo de pesca, esto es sugerido por el hecho de que estos tiburones normalmente son lentos, sin embargo, se han encontrado presas muy veloces (como calamares) dentro de sus estómagos.

Copépodo en el ojo del tiburón de Groenlandia

Copépodo en el ojo del tiburón de Groenlandia

Al igual que muchos otros tiburones tienen el sentido del olfato muy sensible y pueden detectar a sus presas a kilómetros de distancia, incluyendo a cadáveres y restos animales que quedan atrapados bajo la espesa capa de hielo que cubre el mar.

Somniosus microcepahlus

Somniosus microcepahlus

La carne de tiburón de Groenlandia es levemente venenosa cuando está fresca, debido a la presencia de una toxina llamada óxido de trimetilamina que, tras ser digerida y gracias a la acción enzimática, pasa a ser trimetilamina, produciendo efectos similares a los de una embriaguez extrema. Sin embargo, algunas personas lo consumen, puesto que puede ser ingerido si se hierve en varios cambios de agua o secándolo durante algunos meses y exponiéndolo a varios ciclos de congelación y deshielo. En Groenlandia e Islandia es considerado una exquisitez. También suele ser cazado por el pueblo Inuit, que lo atrae mediante un señuelo, arrastrándolo a través de agujeros cortados en el hielo.

Al vivir en un hábitat tan extremo no se encuentra en peligro de extinción, sin embargo está siento muy estudiando por su increible esperanza de vida y su comportamiento. Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

Un camaleón muy distinto

Normalmente cuando nos hablan de un camaleón nos imaginamos un animal de color verde en un enorme bosque con movimientos muy lentos. El Chamaeleo namaquensis no tiene nada que ver con el típico camaleón de selva. Esta especie vive en regiones desérticas y semidesérticas con escasas precipitaciones y temperaturas que van de 0 ºC a 40ºC, en una zona conocida como Namaqualand en el suroeste de Sudáfrica, así como en Angola y el desierto de Namib en Namibia.

Camaleón de Namaqua

Camaleón de Namaqua

Estos camaleones, son unos de los pocos camaleones que se ha adaptado a la vida en el suelo. Su cuerpo se ha robustecido y tiene una cola muy corta que aunque no ha perdido su capacidad de prensión la utiliza fundamentalmente para equilibrarse. Es una de las pocas especies en que la hembra es de mayor tamaño que el macho. Ambos sexos defienden con gran pasión sus territorios. Cuando tienen a otro enfrente se ponen totalmente inflados y negros. Si ninguno de ellos se retira por las exhibiciones, se enzarzan en una pelea golpeándose y mordiéndose.

Display Chamaeleo namaquensis

Display Chamaeleo namaquensis

Las hembras ponen de 6 a 22 huevos dos o tres veces al año. Los entierran en las dunas y los vigilan algún tiempo. Las crías crecen muy deprisa alcanzando la madurez sexual a los 150 días las hembras y a los 210 días los machos. Una de las cosas más espectaculares de esta especie es que pueden llegar a alcanzar los 5km/h cosa imposible en la mayoría de especies de camaleones. Utiliza su larga lengua para atrapar cualquier cosa que sea lo suficientemente pequeña como para tragarla, incluyendo langostas, grillos, escarabajos, pequeños reptiles y escorpiones venenosos.

Pero lo más impresionante desde mi punto de vista es el espectacular cambio de color que realiza. Muchos camaleones, por no decir todos, realizan cambios en su coloración para indicar su estado de animo. Sin embargo esta especie a utilizado esta característica para poder adaptarse mejor al desierto. En las horas de calor más fuerte la parte de animal que esta en dirección al sol se vuelve completamente blanca, haciendo que el sol se refleje y no absorba tanto calor. Como siempre os dejo un vídeo en donde lo veréis mejor.

Namaqua chameleon

Namaqua chameleon

El aspecto fascinante, atractivo y el comportamiento de los camaleones, los hace particularmente susceptibles a la captura para el comercio de mascotas y esta especie no es una excepción. En comparación con otras especies de camaleones, el hábitat del camaleón de Namagua es de difícil acceso, lo cual lo protege de la explotación.  El camaleón de Namaqua está clasificado como de Preocupación Menor (LC) en la Lista Roja de la UICN y figura en el Apéndice II de CITES.  Ya sabéis, si os gusta y queréis más, comentad, compartid y twittear. Muchas gracias curiosos! Hasta la próxima!

Cientificos de la UGR descubren que la abubilla ‘pinta’ sus propios huevos con bacterias que protegen al embrión

Escorpión común(Buthus occitanus) y Opilión(Metaphalangium).

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La Ciencia y sus Demonios

La primera gran virtud del hombre fue la duda y el primer gran defecto la fe (Carl Sagan)

IvanTrujano.Biólogo

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